Strandberg topp tre under STCC tester

Nu i veckan hade STCC sina officiella testdagar inför säsongen 2017 på Ring Knutstorp i Skåne. Seriens startfält kommer att växa ordentligt 2017 tillsammans med införandet av det nya TCR reglementet. 24 bilar är anmälda och organisationen är hoppfulla på att ha kring 20 startande i varje race, nästan dubbelt så många som på senare år. Fem bilmärken är representerade i STCC 2017 med de nya TCR bilarna – utöver Volkswagen så finns även bilar från Audi, Seat, Honda och Kia på startlinjen.

Lestrup Racing Team gjorde på Ring Knutstorp sin officiella premiär i STCC sammanhang med föraren Dennis Strandberg i teamets Volkswagen Golf GTI TCR. Teamet driver även en andra Golf för Albin Wärnelöv och Experion Racing som även de var på plats på testen.

Dennis Strandberg Foto: Martin Öberg

Redan under den första dagens tester började det utkristallisera sig att Lestrup Racing Team gjort sin hemläxa som nytt STCC team i inlärningen av teamets nya Golf. Dennis Strandberg var näst snabbast redan under första förmiddagen. Teamchefen Fredrik Lestrup berättar:
– Vi var med direkt och visade på att teamet gjort sin läxa under försäsongen. Dennis har under de här dagarna visat att han är en förare i toppklass och tillsammans kunde vi fokusera på arbetet med att justera och prova inställningar på bilen inför kval och race inför STCC säsongen.

Även formatet på en STCC tävling har ett nytt utseende till 2017. Borta är två race och omvänd startordning av top 10 i race två. Istället kör STCC tre race under samma eftermiddag: 25, 20 och 15 min långa, alla direktsända i SVT1 och SVTPlay. Kvalificeringen tar ett liknade system med eliminering i varje pass som i Formel 1 med Q1, Q2 och Q3. Skillnaden blir att resultatet i varje kvalpass avgör ordningen i respektive race.

– Kvalen i år är jätteviktiga. Du måste vara med i topp tio i Q1, annars blir du fast på din startplacering från Q1 i alla tre race och får svårare att avancera. säger Fredrik Lestrup.

Foto: Martin Öberg

Teamets andra förare Albin Wärnelöv har en brant inlärningskurva från Clio Cup / JTCC 2016 men gör framsteg.
– Jag tycker Albin har gjort det bra, säger teamets Chefsmekaniker Totte Malmkvist. Han förbättrar sig hela tiden, så vi ser fram emot säsongen med Experion Racing.

Efter två dagars test så var Dennis Strandberg inte utanför top 4 i något av passen. Både Dennis och teamet känner att de har kunna göra ett bra jobb under testen och var nöjda med simuleringar av både tävlingar och kval.
– Jag är inte högst upp (i resultatlistan) men får vara nöjd ändå. Det har gått väldigt bra här på testen, säger Dennis Strandberg om körningen.

Albin Wärnelöv Foto: Martin Öberg

Albin Wärnelöv är också nöjd med sin körning:
– Under de här dagarna har jag sänkt mina tider ordentligt och ser fram mot premiären nästa helg här på Ring Knutstorp. 20 TCR bilar på startplattan i första racet, det blir häftigt!

Redan nästa helg, en 6:e maj är det dags – premiärracet i STCC 2017 på Ring Knutstorp. Lestrup Racing Team ser fram emot tävlingen.

Foto: Martin Öberg

Nedan visar vi tiderna för de två testdagarna. Tiderna visar bästa varvtid för varje dag. Varje dag kördes ett förmiddagspass och ett eftermiddagspass. Källa: STCC

Resultat dag 1 – STCC-test Ring Knutstorp 26 april

1: Fredrik Ekblom, VW Golf, Kristoffersson Motorsport, 1:00.742

2: Micke Ohlsson, Audi RS3 LMS, Brink Motorsport, 1:00.956

3: Dennis Strandberg, VW Golf, Lestrup Racing Team, 1:00:978

4: Robert Dahlgren, SEAT Leon TCR, PWR Racing – SEAT Dealer Team 1:01.007

5: Fredrik Blomstedt, VW Golf, Kristoffersson Motorsport, 1:01.209

6: Mattias Andersson, Honda Civic, Honda Racing Sweden, 1:01.260

7: Mikaela Åhlin-Kottulinsky, Audi RS3 LMS, PWR Racing – Junior Team, 1:01,276

8: Tobias Brink, Audi RS3 LMS, Brink Motorsport, 1:01.364

9: Daniel Haglöf, SEAT Leon TCR, PWR Racing – SEAT Dealer Team, 1:01:365

10: Niklas Lilja, Honda Civic Type-R, LMP Engineering, 1:01.478

11: Reuben Kressner, Audi RS3 LMS, Brovallen Design, 1:01.486

12: Albin Wärnelöv, VW Golf, Experion Racing, 1:01.813

13: Andreas Ahlberg, VW Golf, Micke Kågered Racing, 1:01.842

14: Marcus Annervi, Honda Civic Type-R, Rent A Wreck Racing, 1:02.136

15: Nicklas Oscarsson, Kia Cee´d, TeamA Teknik, 1:03.399

16: Olli Kangas, SEAT Leon TCR, LMS Racing, 1:03.402

17: Peter Möller, VW Golf, Micke Kågered Racing, 1:04.227

18: Andreas Andersson, SEAT Leon TCR, LMS Racing, 1:04.689

Resultat dag 2 – STCC-test Ring Knutstorp 27 april

1: Fredrik Ekblom, VW Golf, Kristoffersson Motorsport, 1.00.502

2: Mattias Andersson, Honda Civic, Honda Racing Sweden, 1.00,707

3: Dennis Strandberg, VW Golf, Lestrup Racing Team, 1.00,714

4: Fredrik Blomstedt, VW Golf, Kristoffersson Motorsport, 1.00,849

5: Marcus Annervi, Honda Civic Type-R, Rent A Wreck Racing, 1.00,886

6: Niklas Lilja, Honda Civic Type-R, LMP Engineering, 1.00,925

7: Robert Dahlgren, SEAT Leon TCR, PWR Racing – SEAT Dealer Team 1.00,954

8: Micke Ohlsson, Audi RS3 LMS, Brink Motorsport, 1.00.956

9: Daniel Haglöf, SEAT Leon TCR, PWR Racing – SEAT Dealer Team, 1.01,004

10: Tobias Brink, Audi RS3 LMS, Brink Motorsport, 1:01.058

11: Andreas Ahlberg, VW Golf, Micke Kågered Racing, 1.01,122

12: Mikaela Åhlin-Kottulinsky, Audi RS3 LMS, PWR Racing – Junior Team, 1:01,247

13: Nicklas Oscarsson, Kia Cee´d, TeamA Teknik, 1.01,392

14: Reuben Kressner, Audi RS3 LMS, Brovallen Design, 1.01,415

15: Albin Wärnelöv, VW Golf, Experion Racing, 1.01.570

16: Andreas Andersson, SEAT Leon TCR, LMS Racing, 1.02,701

17: Olli Parhankangas, SEAT Leon TCR, LMS Racing, 1.02,720

18: Peter Möller, VW Golf, Micke Kågered Racing, 1.03,289

Lestrup Racing Team och Strandberg med när Volkswagen Sverige presenterar STCC satsning

Direkt hemkomna från helgens Silverstone 24h blev Lestrup Racing Team inbjudna att närvara och visa upp sig när Volkswagen Sverige presenterade sin satsning i STCC 2017. Med bilen otvättad och autentisk direkt efter 24 timmars körning blev LRT:s Volkswagen Golf GTI TCR en stark kontrast till KMS nya bil som täcktes av i Volkswagens Showroom vid Norrmalmstorg i Stockholm.

Bilen drog en stor nyfikenhet och teamet fick berätta om sina erfarenheter med bilen. Lestrup Racing Team har redan kört 300 mil under tävling med den helt nya TCR Golfen och samlat på sig mycket information från bilen.

Teamchefen Fredrik Lestrup gav under en intervju från podiet med Volkswagen Sveriges Marcus Thomasfolk ett stort tack till Volkswagen Motorsport:
– Jag vill passa på att tacka Volkswagen Motorsport som har byggt en så pass tillförlitlig bil så att vi i princip direkt efter leverans kunde köra ett 24h race.

Föraren Peter Fahlström fortsatte i samma andelag:
– Det är en riktigt snabb och bra bil. De skador vi ser på den nu efter 24 timmar är från förarmisstag, inte bilen. Farten finns också, hade vi bara hållit ifrån oss misstag så hade vi kunna slutat på pallen på Silverstone. Men vi kommer tillbaka!

Lestrup Racing Team passade även på att introducera sin nya förare i STCC, Dennis Strandberg. Dennis som utöver succén med två andraplatser direkt i sin premiär i tyska TCR seriefinalen 2016, även har kört British GT och flera säsonger Ginetta. Teamet är glada att presentera ett nytt ansikte för svensk racing och ser fram emot säsongen.

I nästa vecka, tisdag och onsdag kommer Lestrup Racing Team att tillsammans med Experion Racing och föraren Albin Wärnelöv testa TCR bilarna på Mantorp Park. Det är en del av förberedelserna in för STCC premiären på Knutstorp i Skåne den 9 maj.

Lestrup Racing Team 10:a i Silverstone 24H

Lestrup Racing Team har haft en mycket intensiv period sedan leveransen och avtäckandet av teamets helt nya Volkswagen Golf GTI TCR i mitten på februari. Förberedelserna har varit många, den stora premiärtävlingen skulle ske i 24H Touring Car Endurance Series Silverstone 24h helgen 31 mars-2 april 2017.  

Teamet har haft mycket ny utrustning att bekanta sig med, för att inte nämna en helt ny tävlingsbil i den nya TCR Golfen. Reaktionerna från personal och förare har däremot varit uteslutande positiva, steget till TCR-klassen och Volkswagen Golf GTI TCR var helt rätt beslut.

Förberedelser

Innan teamet anlände till Silverstone hade teamets föraruppsättning med Peter Fahlström, Mats Olsson, Stefan Nilsson & unga formelföraren Robin Fredriksson fått möjlighet att bekanta sig med bilen under ett tvådagarstest på Ljungbyhed i Skåne. Tester som var värdefulla men ingenting kan jämföras med att köra på rätt bana under rätt förhållanden. Därför var teamet på plats och testade på Silverstone redan under torsdagen innan helgen för att bekanta sig med banan och utvärdera både förarnas körning och bilen.

– Jag tror att alla förare känner att det finns enormt mycket att bygga på inför helgen, som ska bli enormt spännande, säger föraren Peter Fahlström

Även teamet var nöjda med testdagen och förberedelserna inför helgen:

– Den här dagen har allt gått helt förträffligt bra, alla är glada. Förarna är nöjda och glada! Vi är nöjda och glada! Bilen har gått bra, vi har bättrat på tiderna hela tiden, sammanfattar Totte Malmkvist, Chefsmekaniker

Foto: Petr Fryba

Free Practice – Fredag 31 mars

Länk till resultat – Free Practice

På fredagen var det dags för officiell fri träning på förmiddagen. Robin Fredriksson visade mer vad bilen har för kapacitet med en fjärde tid totalt.

Hur lyckas man i långlopp

Långlopp handlar inte om snabbaste varvtid över ett varv, utan mer om att hålla konstant låga varvtider utan att chansa i körningen eller att exempelvis gena för mycket över curbs(kantmarkeringar) i kurvor.

Att köra hårt och utsätta bilen för påfrestningar i sprintlopp över 20-40 minuter är normalt. Men att göra det i långlopp, där förarna sitter i bilen i timmar och bilen ska klara sig länge utan extra service, är inte att rekommendera. Både förarna och bilen ska klara att prestera på högsta möjliga nivå under racedistansen. Som referens kan sägas att Team Bleekemolen, teamet som senare vann tävlingen, körde över 320 mil under 24 timmar. Lestrup Racing Team förlorade sina chanser på en pallplacering i racet i depån där det gick åt tid i reparationer. Tid som aldrig går att köra ikapp. Så utmaningen med racing, och speciellt långlopp, är så mycket större än att bara sätta en snabb varvtid.

Qualifying – Fredag 31 mars

Länk till resultat – Qualifying

På eftermiddagen var det dags för kvalificering. Lestrup Racing Team satte ungefär samma tid som som under morgonens fria träning och blev 10:a. Flera team andra satsade hårdare under kvalet. Teamet som kom tvåa i racet, Pit Lane Competizioni, var däremot bara 13:e i kvalet, vilket bevisar att jämna låga tider och lite tid i depån är ett vinnande recept för långlopp.

Foto: Petr Fryba

Night Practice – Fredag 31 mars

Länk till resultat- Night Practice

Till kvällen var det ytterligare ett träningspass, fast nu i mörker. Under den här typen av långlopp finns det ofta krav att teamen och förare ska träna körning under ett mörkerpass för att vara förberedda inför racets utmaningar.

Teamet hade tidigare under kvalet uppmärksammat ett fel i servostyrningen på bilen, ett intermittent fel, alltså det händer bara ibland. Så i samråd med Volkswagen Motorsport bytte teamet batteri och för att försöka eliminera samma fel under racet beslutades att byta hela styrväxeln med servo till racet.

Se mer i videorapporten nedan:

Videorapport från Night Practice inför 24H Series Silverstone 24h

Videorapport från Night Practice inför 24H Series Silverstone 24h

Publicerat av Lestrup Racing Team den 31 mars 2017

Warm Up – Lördag 1 april

Länk till resultat – Warm-Up

Inför tävlingen så skulle teamet testa funktionen med den nya styrväxeln. De skulle även köra in bromsar och ett set regndäck skulle “skrubbas in”, dvs slita bort den översta hinnan så att de kan fungera direkt om det börjar regna och inte är lika hala initialt innan de kommit upp i arbetstemperatur.

Se mer i videorapporten:

Videorapport RACEDAY

Videorapport RACEDAY

Publicerat av Lestrup Racing Team den 1 april 2017

24H Silverstone 2017 – Lördag 1 april

Teamet fick inte den start de vill ha i racet. Redan under de första varven snurrade de och blev länge kvar i depån för reparationer och justering av hjulvinklar. När de kom ut igen så var de redan 12 varv efter ledningen.

Foto: Petr Fryba

Se mer i videorapporten:

RACERAPPORT 1 – Timme 0-5 (16:00-21:00)

RACERAPPORT 1 - Timme 0-5 (16:00-21:00)

Publicerat av Lestrup Racing Team den 1 april 2017

Efter att alla fyra förare har fått köra sina första pass har teamet börja komma in i det tempo som de siktat på. Tyvärr var bilen med i ytterligare en incident under natten, vilket krävde nya bärarmar fram och bak och justering av hjulvinklar. Ett arbete som tillsammans med de första reparationen gjort att teamet tappat mer än 40 varv på täten och alla möjligheter om en framskjuten placering i tävlingen. Däremot så har alla förarna hittat sitt tempo och sätter konkurrenskraftiga tider.

Foto: Petr Fryba

Nu börjar jakten på att att komma så högt som möjligt i resultatlistan – för till mål ska dem!

Se mer i videorapporten:

RACERAPPORT 2 – Timme 5-17 (21:00-09:00)

RACERAPPORT 2 - Timme 5-17 (21:00-09:00)

Publicerat av Lestrup Racing Team den 2 april 2017

Racet har fungerat enligt plan för teamet sedan morgonen och de har stadigt klättrat i resultatlistan. Delvis efter att andra team fallit av men även för att TCR Golfen varit snabb!

När en timme av tävlingen återstår blir det en stor incident vilket gör att det blir “CODE 60”, vilket är jämförbart med säkerhetsbil. Teamet gör sitt sista depåstopp men får bara tanka halv tank/50 liter.

De kommer ut på 12:e plats efter stoppet. Eftersom det återstår drygt 60 minuter och det går åt 60 liter bränsle, är spänningen stor om Mats Olsson kommer att kunna ta bilen i mål utan ett extra tankstopp. Samtidigt så jagar de 11:e platsen som är inom räckhåll.

Se mer i videorapporten:

SISTA RACERAPPORTEN (3) – Timme 17-24 (09:00-16:00)

SISTA RACERAPPORTEN (3) - Timme 17-24 (09:00-16:00)

Publicerat av Lestrup Racing Team den 2 april 2017

Allt fungerade! Teamet har kört upp sig till 11:e plats och avancerade ytterligare en placering till till 10:e innan målflagg.

– Detta känns fantastiskt, jättebra! Framförallt med tanke på den tråkiga starten, summerar Mats Olsson direkt efter målgång. – Alla har gjort ett fantastiskt jobb och gjort vad de kunnat för att rädda situationen, vi hade aldrig kommit hit annars, fortsätter han.

Silverstone 24h är utöver Barcelona 24h 2014 Lestrup Racing Teams enda “riktiga” 24h tävling och nu var det första gången teamet tog målflagg. Det är alltid en bedrift att slutföra ett 24h race, oavsett placering. Det innebär nästan alltid mer jobb för teamen om bilen står i depån. De största hjältarna är de som tillsammans får ut bilarna på banan igen för att ta målflagg.

Teamchefen Fredrik Lestrup summerar helgen och teamets insats:
– Teamet har gjort ett fantasktiskt jobb, bilen har fungerat klockrent hela tiden. Vi är otroligt nöjda med allt och alla som varit med i helgen. 10:e plats totalt, 8:e plats i TCR klassen. Det måste ändå vara ett vara ett ganska bra betyg men tanke på de problem vi hade under racet.

Länk till resultat – Hankook Silverstone 24H 2017

Nästa tävling

Nästa race för Lestrup Racing Team är premiären i STCC på Knutstorp Ring i Skåne den 9 maj. Dennis Strandberg kommer då att köra den bil som nu deltog 24h på Silverstone. Albin Wärnelöv kommer att köra den andra TCR Golfen från Experion Racing.